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France and Benin 2005

Journal 5

Dans ma classe il y a un sentiment “anti-Bush/ anti-American.” Les autres etudiants sont gentils, mais ils se moquent toujours de mon pays. Il y avait beaucoup d’occasions quand j’ai du dire, « Excusez moi, peut-etre vous avez oublie que je suis americaine. » Ils disent toujours, « desole, » mais dans cinq minutes ils commencent encore. Il me moleste quand tout le monde dit, « Tu aimes Bush ? Tu aimes les Etas-Unis ? Pourquoi ? » Ils veulent que dise, « Non, je deteste Bush, et je deteste aussi les Etas-Unis, » mais je ne le dirais jamais. Je suis une citoyenne des Etas-Unis, et meme si je n’aime pas mon pays, je ne peux pas dire ca en dehors des Etas-Unis. Quand je suis dans mon propre pays, je peux dire ce que je veux dire- les bonnes choses, les mauvaises choses, n’importe quoi. Mais quand je suis dans un autre pays, il faut que je sois respecteuse. Je ne dois pas etre d’accord avec le gouvernment americain, et je peux dire que je ne suis pas d’accord, Mais (a mon avis) je ne peux pas dire, « Oui, vous avez raison. Le gouvernement des Etas-Unis est terrible, et je le deteste. » C’est la meme chose avec une famille- a l’interior, on peut dire n’importe quoi, mais en dehors, il faut qu’on defende sa famille.

 

In my class (in Montpelier), there is a strong anti-Bush, anti-American sentiment. The other students are nice, but they’re constantly making fun of my country. There have been several occasions where I have had to say, “Excuse me, maybe you’ve forgotten that I’m an American..” They always apologize, but they’re back at it in five minutes. It bugs me when everyone says, “You like Bush? You like the United-States? Why?” They want me to say, “No, I hate Bush, and I hate the U.S. too,” but I would never say that. I am a citizen of the United States, and even if I don’t like my country, I can’t say that outside of the U.S. When I’m in my own country, I can say what I want to say- good things, bad things, whatever. But when I’m in another country, I need to be respectful. I don’t have to agree with the American government, and I can say that I don’t agree. But (at least in my opinion) I can’t say, “You’re right. The U.S. government is terrible, and I hate it.” It’s like being in a family- inside the family, you can say whatever you want, but outside of it, you need to defend it.

~ Pamela Mandigo